〔關於作者〕
哈維爾•西耶拉(Javier Sierra)

哈維爾.西耶拉是西班牙文壇最傑出的作家之一。他在一九七一年八月生於西班牙東北部的小鎮特魯埃爾,自小即沈迷於通訊世界,十二歲就在Radio Heraldo電台主持廣播節目,十六歲時開始為報紙撰寫文章,十八歲時和友人共同創辦了一份國際性的雜誌,名為《零年》,二十七歲時便成了西班牙著名的月刊《科學之外》的編輯。
西耶拉曾在馬德里的康普騰斯大學攻讀新聞學,一九九五年時出版了他的第一部著作。他曾經撰寫過三本以歷史和科學之謎為主題的非小說作品以及四部很成功的小說。
他的第一部文學作品《藍衣女子》(La Dama Azul, 1998)詳細的描述了西班牙索里亞地區一位名為「阿格雷達的馬利亞•耶穌」的修女靈魂出竅並出現分身的故事。西耶拉認為,她之所以會如此是由於她聆聽某些聖樂和若干音韻特殊的祈禱文所致。
從此,西耶拉就開始以文學作為揭開某些歷史謎團真相的工具。他仔細的研究這些謎團,強化其神祕色彩,並企圖針對相關的問題提出可信的解釋。
繼頗受歡迎的《藍衣女子》之後,西耶拉又寫了幾本與歷史之謎有關的小說,包括二○○年的《聖殿騎士之門》(Las puertas templarias)、二○○二年的《拿破崙的埃及祕密》(El secreto egipcio de Napoleon)以及二○○四年的《祕密晚餐》。後者曾入圍著名的小說大獎特拉維哈市獎的決賽,並因此迅速登上西班牙和拉丁美洲地區的暢銷書排行榜。到目前為止,西耶拉的著作已經被翻譯成逾三十種語言,顯示探索歷史之謎乃是人類共通的慾望。
西耶拉在西班牙乃是家喻戶曉的名人,經常為廣播和電視節目撰稿。他曾經與人合作製作著名的深夜電視節目「火星記事」,並定期為幾個重要的廣播節目撰稿。二○○四年春天,他在馬德里電視台推出了他個人製導的電視節目「真相的另一面」,頗獲好評。
生性執著、好奇心強、頭腦敏銳的西耶拉曾經走訪過二十多個國家,探索各種謎團。他最熟悉的國家是埃及,自一九九五年來曾經多次造訪該國。他在土耳其從事研究工作時,曾經找到頗具爭議性的皮瑞•雷斯地圖。這份文件證實當年哥倫布之所以能夠抵達美洲所憑藉的是一四九二年前即已問世的若干航海圖。這些航海圖上的路線已經標明新大陸所在的位置。除了埃及之外,西耶拉也經常造訪祕魯,並參加當地考古人員的挖掘工作,以找尋皮薩羅抵達庫斯科時被印加國王阿達華巴埋藏在地下的黃金。西耶拉認為,這些神聖的黃金被埋藏在一個錯綜複雜的地下通道中,而此一通道興建技術之巧妙比起十六世紀安迪斯山脈一帶的教士猶有過之而無不及。
哈維爾.西耶拉目前住在西班牙陽光海岸上的馬拉加鎮,正計畫撰寫七本新書。他最大的夢想就是能夠盡情的追求他此生的兩大嗜好:旅遊與寫作。

[譯者簡介]
蕭寶森
台灣大學外文系學士,輔仁大學翻譯研究所碩士,曾任聯合報系編譯,現為輔大譯研所兼任講師,譯作包括《蘇菲的世界》、《愛因斯坦的太太》(智庫文化)、《阿拉伯沙地》(馬可波羅)、《味覺日記》(藍鯨)以及《亞歷山大──夢想之子》、《亞歷山大──太陽神沙漠》、《亞歷山大──世界的盡頭》、《最後一匹人頭馬是怎麼死的》(大塊)等。