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(美國與英國版封面)

引自蝦蜜!越來越大塊-大塊文化的絕對非官部落格

 

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200910月,大塊文化出版了一本被部落客譽為「今年十大重量級小說之一」的小說集《死後四十種生活》。40篇短篇小說想像了40種奇特的死後世界,各搭配一張由伊卡魯斯精心繪製的插畫。書封和內頁版型皆由知名設計家、金蝶獎(台灣出版設計大獎)常勝軍王志弘親自操刀,使用再生紙印製加上獨特的細長尺寸,使得本書異常輕巧;充滿呼吸感的留白設計,更加深文字本身的奧妙與浩瀚。該書的資深編輯曾忍不住在噗浪上公開大讚「這是我做過最有氣質的書!」

 

 作者大衛‧伊葛門 David Eagleman收到這本中文版的《死後四十種生活》之後,特別來信表示由衷的感激。他認為中文版是《死後四十種生活》17種語言版本中最美的一本,書封設計、內頁插圖與版型設計都極為傑出,讓他印象深刻,希望能向設計者親自道謝。看到自己所寫的每一篇故事都有一幅插畫進行視覺上的詮釋,而且無比貼切,他的內心感到莫大的喜悅。同時,他也稍來一個好消息,《死後四十種生活》的英文版在200910月榮登英國amazon排行榜第二名!

 

《死後四十種生活》的小說充滿詩意,幽默而慧黠。在這些對生命祕密的終極奇想中,死後世界可能是在世所有經驗的重新經歷,但順序重組,同樣的事一次做個夠,例如連續做愛七個月、沖澡200天。我們可能是負責支撐宇宙空間的巨人,所謂人類的一生,只是個短暫的休假。又或者,我們會驚喜地發現,可以自由選擇變成另一種動物重回世界,做出選擇後卻發現好像不大對勁。每個奇想都讓人拍案叫絕,看完後又叫人忍不住一再深思。

 

很多人知道大衛‧伊葛門其實是一位神經科學博士後,都非常驚訝。然而,無論作者的背景為何,好小說是不會寂寞的。《死後四十種生活》在台灣出版以來,已榮獲博客來選書、中國時報開卷嚴選、網路與書首選書、破報重點推薦書。

 

孔子曾說:「未知生,焉知死?」反過來似乎也可行。讀過《死後四十種生活》這些不可思議的故事,我們對現世的生命,彷彿也得到了全新的觀看角度。

 

200910月英文版榮登英國amazon排行榜第二名

200911月博客來編輯選書

200911月網路與書首選書與文學類首選書

20091123日破報重點推薦書

 

讀者評論:

 

巧妙設計出一個個經過睿智思考的死後世界,然後用最簡潔的式呈現與說明,舉重若輕,讓讀者不覺窒礙便滑入他幻想出來的世界,宛如暢遊地獄、煉獄與天國三界的但丁──網路與書2009.11首選書,何致和

 

每個故事都有令人拍案叫絕的主題,也都有令人掩卷深思的結尾──博客來書評,達利

 

「這是今年十大重量級小說之一」,絕對要狂推啊!──旭日之丘

 

它是那種你很可能會錯過的珍品。這樣一本輕巧的書,包含的內容竟能如此浩瀚……既簡單又複雜的書,會讓你大笑又感傷,它是科幻小說與神話與音樂的綜合體──破報書評,孫得欽

 

我知道將來還會讀第三遍、第四遍、第五遍……──布布為營‧書影為林

不知死,焉知生?

 

文◎何致和

 

這是一本很奇特的小書,由四十篇短文組成。頁數不厚,內文選用的漫畫紙質亦輕,很適合讓終日為生計奔忙而沒時間看書的你放在包包裡,在上下班搭乘捷運公車的時候拿出來,利用列車過個幾站的距離細讀一則,填補這段不算長但稍嫌無聊的通勤時間。

 

如果你睡前或上廁所有看書的習慣,希望在有限的時間裡做完整的閱讀,當然也可以考慮這本書。不過我比較不建議這樣做,因為這本小書裡的每一篇文章都會讓你在讀過後陷入沉思,恐怕會影響你清理腸胃或睡眠的品質。

 

《死後四十種生活》正是一本輕鬆到可以讓你在車上閱讀,卻又沉重到讓你不敢帶進臥房或盥洗室裡的書。四十個以死後世界為題材的極短篇,出自神經科學博士大衛.伊葛門的手筆。從科學跨界到文學,伊葛門的初次嚐試可說是一次漂亮的著陸,這本書展現出的虛構與想像能力固然讓人讚嘆(想像力畢竟不是小說家的專利,誰說科學家不需要想像?),但更令人驚豔的是他的寫作能力,已把科學家那種細膩、精準、感知力十足的非科學幻想,化為充滿幽默、諷刺和隱喻的平易近人文字。

 

於是,死後的世界可能是在世所有經驗的重新經歷,而且相同的事情會聚集在一起,讓你一次做個夠。天堂可能是個高級住宅區,環境優美,物質生活一應俱全,但奇怪的是你所知道的好人都不在這裡……專門研究「時間知覺」的伊葛門巧妙設計出一個個經過睿智思考的死後世界,然後用最簡潔的式呈現與說明,舉重若輕,讓讀者不覺窒礙便滑入他幻想出來的世界,宛如暢遊地獄、煉獄與天國三界的但丁。

 

這樣一本充滿科學性、內容卻完全環繞死後世界的文集,除了跨界到文學,似乎也搶了牧師或神父的業務,畢竟來世觀念可說是多數宗教教義的核心與根基。不過這本小書的宗教性並不是那麼強烈,反而是玩笑性比較顯眼,儘管書中有一半以上的文章都提到了上帝,但在伊葛門的死後世界中見到的上帝卻沒有那麼偉大。祂可能不只一位,而且若不是什麼都不懂,就是太忙、太老或太糊塗,甚至小到可能只是一個微生物。我們熟悉的上帝形象,已被伊葛門給徹底裂解與顛覆了。除去上帝的全能形象,意味人類終究還是得靠自己,此為作者不言自明的寓意。同樣的,種種對不死可能性的討論,只說明了死亡的必要與可貴,這或許能讓人稍稍釋懷,減去幾分對死亡的恐懼。

 

儘管世人皆期待來世,但伊葛門提出的種種模式都不怎麼完美。就像在參觀過四十個樣品屋後無一滿意的顧客一樣,我們不如好好布置目前暫居的寓所,重頭思考自己的人生。

 

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博客來十一月編輯選書

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印象中文學線的同事有次說過,每次看短篇小說集的時候,總會在心裡暗自評分最喜歡哪一篇。《死後的四十種生活》,基本上可以把它當作短篇集子看待,只是就在我不停打著折的時候,突然意識到這本書講的是死亡這回事,再回頭看看喜歡的篇章,嗯……

 

在死後的生活中,你依舊每天盯著螢幕,只是這螢幕有好幾個,讓你可以掌握人間一舉一動。另一半在你走後過著什麼樣的日子?孩子們的發展順利嗎?當然,人總是會在意一些很無聊的小事:我過去的作品,死後人們如何評價?還有人看嗎?過去悉心照護的花園,今年春天是否依然繁花盛開?我曾經住過的屋子,現在的主人是誰?在這編號23的死後世界中,你可以關心人間發生的一切,只是每個人能看的時間長短不太一樣……

 

說到羈絆這回事,在編號8的死後世界說,我們一般以為的「死」並不是真正的死亡,那只是個中繼站。當你在人世間嚥下了最後一口氣,你會先到一個大廳裡等著,自然也會在這遇到許多剛嚥氣的人,不……可能還會有已經嚥氣好一段日子的,大家正等著過渡到所謂的「真正的死亡」。突然,有人被點到名了,因為經過再三確認,這世界已經沒有人記得他,所以他「終於」可以邁入死亡。可是問題來了,你希不希望自己被記得?先提醒,你可能根本無法想像自己會以怎樣的式被記住。

 

所以記憶是不是一件很重要的事呢?在編號3號的世界裡,將只有你記得的人。一開始你不會覺得跟活著的世界有什麼不同,生活一如以往,或許還更空曠些輕鬆些,因為人變少了,尤其在人擠人的世界待久了,剛到這說不定還會覺得很舒服。當然,總是對著同樣那幾張臉可能有點厭煩,只是我們平日生活不也如此?恩,我們平日生活真的只是如此嗎?

 

大衛‧伊葛門研究的是神經科學,下班回家寫小說。這本書是小說嗎?我很難定義,面對這個話題,我們似乎總是會多想一些。他描述了40種死後的生活,除了我折起來的,他想像的層面更廣泛,有很科技面的、生物面的,也有宗教、哲學的;有諸神大戰、分子說,還有一個世界叫作「奧茲」。中文出版別出心裁的找了插畫家配上插畫,一篇一幅。所以看著故事,有時會不經意關心起一旁那個帶著帽子、拎著皮箱的小人兒,在40個不同的世界裡如何遊蕩。

 

書在幾個同事手中傳來傳去,我留意著讓每個人停下來、或是與人分享的篇章。當然不一樣,不過卻不一樣的很有意思。就像我邊看書邊折著角,到頭來發現我總是會著迷於某些類型的世界,可能是特別喜歡的,或是特別怕的。

 

所以,想像死後的生活,其實無形中暴露出我們活著時的樣子嗎?或許,所以然後呢?不好意思,嚴肅的話題我想就別繼續了,畢竟死亡跟生命已經夠嚴肅,而我們又無法放棄對它的興趣和好奇和恐懼,既然如此,總要看點有意思的吧。然後,才能爽爽快快地迎接第41種死後的生活。

博客來十一月編輯選書

文/達利

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大多數人都怕死。

當然,我們害怕的事情可能不少:考試(或公司考績)分數太爛、家人朋友的身體狀況不大對勁、政治口水愈來愈多、地球資源愈來愈少… 但這些事情都與「死」不同。

因為我們都不知道,死了之後,該要面對什麼樣的情境;而這樣的未知,讓我們深深地感覺恐懼。

各式的宗教信仰裡大多會提及死後的世界,也不外乎分成極樂與極慘兩種狀況:活著的時候多行善事,就到極樂那一方去,活著的時候無惡不做,就往極慘的那一頭走──仔細想想,宗教裡頭提到的這些,主因並不是要告訴我們死後會如何,而是希望我們活著的時候多做點好事。

難道,我們有朝一日告別人世的時候,只有這幾種選擇嗎?

當然不是。

或許我們會發現,我們從死亡的現場再度站起來,旁邊多了幾個人,向我們解釋死後的工作就是在別人的人生裡充當臨時演員(想想電影《楚門的世界》裡那些為數眾多的非主角演員吧);或許我們會發現,原來我們是創造者體內的癌細胞;或許我們會發現,死掉之後還得在一個「等候室」停上一段或長或短的時日,因為得要在世的人把我們徹底忘了,我們才算真的死亡;或許我們會驚喜地發現,我們有機會選擇變成另一種動物重回世界,於是興高采烈地做出選擇,最後才發現好像不大對勁。

或許我們是某種生物製造出來、搜集世上一切資料的儀器──否則,我們怎麼會有適於各種地型的四肢、運作方式神奇的大腦和精密的眼睛呢?或許我們會得到參加某種專案的機會、帶著一個必然實現的願望回到人世──那麼,就讓我們許願人類不再會自然死亡如何呢?或許我們是某種巨大程式當中的小小迴圈,在自己不明白的狀況下讓程式持續運作;或許我們會發現,死亡之後就得把活著時候做過的所有事重做一回,不過順序會全數重組:相同的事全排在一起,一次經驗個夠…

《死後四十種生活》就是這樣的一本書。講的不是靈修經驗、不是宗教內容,而是四十個讓想像力馳騁衝撞,激盪出不同可能的短篇故事。每個故事都有令人拍案叫絕的主題,也都有令人掩卷深思的結尾。

哪有這種事?或許你會說:死了就死了,我們會分散成無數的基本原子,飛散到世界各地去,加入原子的循環當中。

好吧。這種想法或許正是科學所訴說的硬梆梆結果,但,在《死後四十種生活》裡頭,那篇以這個假設為主題的〈追尋〉,卻仍寫出了充滿詩意的故事。

是的。死後的世界如何其實沒人知道(當然有不少人分享過所謂的『瀕死經驗』,不過內容大概都看得出與當事人的文化背景有關),既然如此,或許我們不需要一味地害怕,敞開胸懷放任一下自己的想像力,那個未知的世界裡頭,其實還藏著無數可能。

或許我們真正會經歷到的是第四十一種。第四十二種。甚至每個人所經歷的可能完全不同。

不過這可以等時間到了再說。還在呼吸行走的時候,其實我們可以先來邊讀邊想,關於《死後四十種生活》。

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「這是今年十大重量級小說之一」,絕對要狂推啊!─旭日之丘

 

這樣一本輕巧的書,包含的內容竟能如此浩瀚。─沒有翅膀的人是怎樣度過一生

 

極具科學幻想的意味,調入人生哲理的凝想,讀者可以用嚴肅的心情拜讀,也可以用輕鬆的姿態吸收知識……─7號哲學家

 

儘管每篇字數不多,但力道卻強大地足以在胸口上揮上猛烈的一拳……─雜揉之外,還剩下些什麼?

 

現在,讀完了,很認真的讀完了。花了讀五百頁的時間細細研究它,而且讀了兩遍。我知道將來還會讀第三遍、第四遍、第五遍……─布布為營‧書影為林

 

用心生活在當下,是本書帶給我的反饋。─流浪珊瑚

 

「死後40種生活」如同「楚門的世界」死後的40種版本……─離騰格里很近很近的格子

 

作者虛擬的四十個死後的國度,有如四十道生存的命題。─擁抱似水年華

 

這真是我所讀過最特殊、最懸疑的一本小說。─秀才遇到冰

 

死後的四十種生活是本非常優美的小小說合集……構思精彩、故事本身敘述得十分精簡,有我很喜歡的那種寧靜美,再加上台版獨有的細緻插圖,有興趣的話值得一讀。─elish的蘇哈地

 

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