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白虎之咒前傳:王子的婚約 | Tiger's Promise

[1111R069]
作者:柯琳.霍克
Author:Colleen Houck
譯者:柯清心
25 120頁 平裝
ISBN:978-986-213-672-0
CIP:874.57
978-986-213-672-0
初版日期:2016年01月01日
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定價: NT$ 150| 會員價: NT$128

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兄弟反目、叛國通敵的悲劇,
皆由一位美麗的女子而起……


美麗的葉蘇拜,從小生活在父親權威的陰影下。父親羅克什表面上是軍事將領,實際上是巫師,藉由身上佩戴的殘缺達門符片獲得法力。在葉蘇拜十六歲生日的宴會上,鄰國的君主、王子紛紛被她吸引,唯獨一位年輕人對她不感興趣。但葉蘇拜對年輕人一見傾心,打聽到他是正在與羅克什交戰的羅札朗王國的二王子,季山。

羅克什與季山密會,希望季山說服他的大哥帝嵐娶葉蘇拜,讓雙方結為同盟。羅札朗的王室同意考慮這樁聯姻,但葉蘇拜竟隨身帶著一把刀與毒藥來到羅札朗拜訪……

季山與葉蘇拜朝夕相處,兩人感情漸深。而帝嵐亦是無懈可擊的男子,也善待葉蘇拜,但她已愛上季山;不知情的帝嵐,簽署婚約,並經常向葉蘇拜表達愛意……面對兩個深愛她的男子,葉蘇拜該如何抉擇?季山為了得到所愛,將會與羅克什達成什麼交易?一旦帝嵐得知這樁婚約的真相,他還能繼續愛著葉蘇拜嗎?

本書為廣受讀者喜愛的《白虎之咒系列》的前傳,藉由一個充滿陰謀的婚約,描述帝嵐、季山、葉蘇拜的情感糾葛;並闡述奇幻的白虎世界中,善惡大戰的背景。

柯琳.霍克 Colleen Houck
柯琳酷好讀書,喜歡的作品包括動作、冒險、科幻及浪漫小說。以前就讀亞利桑納大學的柯琳,曾擔任七年的國家認證美國手語譯員。《白虎之咒:預言 中的少女》是她首部作品,已獲得文學讚譽及極佳的電子書銷售成績。這部由她自費出版的電子書,在Kindle的青少年暢銷排行榜上雄踞榜首達七週,並進入 二○一○年新一代獨立圖書獎(Next Generation Indie Book Award)青少年小說決選名單。系列的第二集《白虎之咒2:尋找風的聖物》更獲得家長評選金牌獎(Parents' Choice Awards)的殊榮。柯琳現與先生及一堆各式各樣的長毛虎娃娃住在奧瑞岡州塞倫市。

譯者簡介:
柯清心
台中人,美國堪薩斯大學戲劇研究所碩士,現任專翻譯。著有童書《小蠟燭找光》;譯有《白虎之咒》系列小說、《擁有未來記憶的女孩》、《鄰家女孩》等數十部作品。

前傳 王子的婚約11
外一章 俞瓦蕦的故事91
外二章 阿嵐的故事101
搶先看 《白虎之咒第五集》(摘錄)111
附錄 深入討論《白虎之咒》系列117

序 前途多舛

大部分的小女孩都會期盼父親返家的一刻,葉蘇拜則不,她一聽到宣告父親抵達的鐘聲,心頭便被恐懼緊揪,停止呼吸。

儘管如此,服侍這個家族的人,都沒發現小女孩快怕死了。大家眼中只見到一名穿著上等絲綢的小公主,她那對顏色美豔異常的紫色明眸,配上濃密烏黑的睫毛,嵌在一張瓜子臉上,任何鐵石心腸的人都會為之融化。外表看來,葉蘇拜沉靜溫婉,有若山中平靜無波的湖泊。她身上看不出一絲精明與神祕,葉蘇拜的儀態全然沒有父親的影子。

除此之外,這個家族的近侍,無人敢冒風險,私竊談論主人去世的妻子是否可能紅杏出牆。沒有人會那麼愚蠢,但他們難免做如是想。大家都在懷疑,如此邪惡的人,怎會生出如此稀世珍玉。其中疑慮最深者,莫過於葉蘇拜深愛的奶媽伊莎了。

女僕伊莎幾乎是在主人的妻子俞瓦蕦剛去世時,便被召來的。事實上,伊莎跟幫俞瓦蕦接生的產婆素來交好,但俞瓦蕦產下寶寶不久後,便不幸離世了,緊接著產婆神祕失蹤,伊莎被聘為奶娘。她與小女嬰被流放到遠方小國布里南的一座華宅裡。

布里南曾是一處和平安樂的居地,國王年紀老邁,是沒有政治野心的仁君。大部分居民都是牧人與農民,軍隊規模適足以防衛偶發的群眾滋事或酒醉鬧事。那裡曾是一處安居之地。

如今布里南被一名新的軍事將領控制了,此人就是聘用伊莎的男子。這個人心性陰毒,十分奸險。他表面上笑容可掬,對國王極為恭敬,但每次他一走近,伊莎便得拚命忍抑,不出聲地祈求神明將這惡人趕開。她的雇主是她所有認識的人當中最教她畏懼的人。

伊莎懷疑寶寶的父親對他妻子下了毒手;看他造訪育嬰房時的模樣,令她疑慮更深。伊莎常在走入房間時,發現主人滿面憎惡地俯望寶寶。伊莎只能怯懦地絞著手,半隱住身子在門口等,同時默聲祈願她深愛的小女孩不會做出激怒她父親的事。

主人離開後,伊莎便鬆了一大口氣,感謝老天讓孩子在沉睡中度過災難,可是在主人每次探訪後,伊莎發現小女孩其實早醒了,用水汪汪的眼睛瞪著父親剛才所在的地方。寶寶細小的四肢靜躺不動,身上的毯子仍緊裹著。

後來,因為寶寶的父親常出現,伊莎希望小女孩能展現出更多的感情;事實上,她經常懷疑孩子的個性是不是有問題。葉蘇拜不是無禮的孩子,她完全不會不守規矩,只是天性十分嚴謹。

葉蘇拜不像其他孩子那樣玩耍,不做白日夢或玩玩具,她只會把玩具擺到光線最好的地方展示。她極少露出笑容,雖然相貌絕美,大部分人僅當她是個漂亮娃娃。只有伊莎能感受到孩子表相之下的深沉感受。

隨著孩子長大,葉蘇拜父親也較少來訪了,他大部分時間丟下女兒一人,唯有在政壇聚會及派對時,才拉她出去。孩子的絕世美色似乎頗令父親自豪,尤其女兒的美貌又獲得國王的讚賞。葉蘇拜隨父親周旋於高官之間,甚至應父親要求牽他的手;除非別人對她說話,否則便不出聲,即使開口,也極為客氣、有教養,這位完美公主以嫻靜的天性,迷倒所有見到她的人。

葉蘇拜的父親雖然利用女兒,對她卻沒半句好話,且轉過身便盡快甩開她。女孩只有在伊莎的懷抱中,才得以放鬆肩膀,慢慢閉上美麗的眸子。伊莎將輕若羽毛的孩子抱到床上,她不只一次懷疑,葉蘇拜其實是個困陷在女孩身體裡的超齡聰明女子。

葉蘇拜八歲時,她父親異常興奮地出門遠行,眼中的精光令人生畏。伊莎暗自希望,無論他為何離開,最好就此不歸,可惜他與往常一樣又回來了,伊莎憂心地等待後果。如果主人這趟旅程順利,便會叫僕人送上一箱箱的鮮花;若是不順,就會親自來找葉蘇拜。伊莎很快就知道今天是哪一種情況了。

伊莎匆匆進入房間時,看到心愛的小女孩僵立著,呆瞪門口。女孩拉起伊莎的手輕輕握著,紫色的眼睛眨了一下、兩下,然後抬頭看著年邁的女僕,嘴角微微一揚,表示感激伊莎的到來。

葉蘇拜小心翼翼地用紫色圍巾蓋住及腰的長髮,伊莎則在已十分簡陋的房中四處張羅,把桌上堆疊的書往下挪一吋、擦掉冷水瓶上的水珠、將毯子拉平、把幾個墊枕拍鬆。

她們聽到走廊傳來沉重的靴子聲,葉蘇拜火速用圍巾蒙住臉,僅露出一對漂亮的明眸。伊莎退到房間側邊的陰影裡,咬牙準備保護孩子,又竊自希望不會有那種必要。伊莎雖希望自己能堅強地對抗邪惡,不過看到成熟的小女孩能自己應付父親時,伊莎總會鬆口氣,並因此感到罪惡。

總有一天,她心想,總有一天,我會無所畏懼地站到她身邊。

但伊莎並未無所畏懼地站到葉蘇拜身邊,至少不是立即去做。當女孩的父親走進房間,指尖爆響發出魔力時,女孩和老婦都知道,當天的造訪帶來的不會是花朵,而是荊棘。當葉蘇拜對父親行屈膝禮,按父親意思微微垂下眼簾時,他出手了─先是用蓄積在雙臂上的能量,繼之揮出老拳。

珍貴的絲綢在火焰中翻揚,成塊的壁石被炸開,撞飛到對牆上。娃娃精緻的蠟製面龐融成一堆堆的蠟液。當肢體暴力尚無法消除他的憤怒時,他終於轉向他的女兒了。
葉蘇拜勇敢地站在父親面前,平靜地低著頭;他則對想得而不可得事憤恨不已─彷彿有一名他渴望得到,卻對他不顧一屑的女子。他嫌葉蘇拜膽小怯弱,恨她不是他殷殷切盼的兒子。

他像頭狂怒的公牛,手背先往後一揚,再往前奮力甩了葉蘇拜一巴掌,葉蘇拜纖細的身體應聲飛起,掌風掀起她的面紗,撲在她的髮上。葉蘇拜重重摔在牆面,然後緩緩滑下來癱軟在地上。小女孩動也不動地躺著,破碎的軀體如被粗暴扔棄的娃娃般,了無生氣地垂掛在凹凸不平的碎石上。

伊莎發出驚叫,衝到那怪物面前,卻被折斷一條腿、掐破氣管。她兩眼發黑、渾身瘀紫。她的寶貝死了,伊莎知道自己很快將與她相會

男人走後,伊莎在一片靜謐中醒來時,痛楚刺著她的四肢,在她眼皮底下撞擊。伊莎感到有人焦急地踫觸她的手臂。是葉蘇拜,女孩還活著。

她正用溫柔的手指,輕撫她心愛的奶娘,溫暖的麻癢減緩在伊莎四肢中奔竄的痛楚。幾個小時過去了,伊莎逐漸復原,她思忖主人咆哮時所透露的玄機,想是最近無法滲透某鄰國而大發雷霆。他尖聲喊說護身符是他的,若必須克服千軍萬敵,才能逮到年輕的王子,他絕不手軟。

主人痛毆女兒,說她半分不值,跟她母親一樣沒用,像他如此強大的男人,需要一名堅毅的女子相伴。他說他真希望在俞瓦蕦為他生出這個只會哭、令人生厭的女兒前,就把她宰了。
伊莎默默躺著,葉蘇拜的療癒觸摸,讓她身體、臉上的瘀腫漸消。但漂亮臉蛋被父親戒指刮得斑斑血痕的小女孩,卻不斷啜泣著輕聲道歉,說她沒辦法幫奶媽醫治她的腿傷。沒關係的,伊莎能復原到這樣就夠了。

此後,這隻跛足總會讓伊莎提醒自己,要堅強地對抗邪惡。知道自己終究能鼓足勇氣,捍衛自己的寶貝,令伊莎頗感自豪。那天她雖然英勇,但伊莎對未來仍感充滿恐懼。主人若是知道她們沒死,會怎麼做?

在那個充滿痛苦悲傷的日子裡,伊莎恍悟兩件非常重要的事。

第一,那個做父親的會使用陰毒魔法,但這份法力不知何故遺傳給女兒了。其次,葉蘇拜的父親確實殺害他的妻子,且再度殺人亦不會手軟。伊莎以前便懷疑他是惡魔了,現在伊莎知道,他能幹出更可怕的事。更可怕許多的事。

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