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一隻貓,療癒一個家 | Cleo :How an Uppity Cat Helped Heal a Family

[1111MA086]
作者:海倫.布朗
Author:Helen Brown
譯者:謝靜雯
25開 412頁 平裝
ISBN:978-957-031-643-8
CIP:437.36
978-957-031-643-8
初版日期:2010年08月01日
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定價: NT$ 320| 會員價: NT$272

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每隻守護家屋的小貓,都是為了治癒人類的心靈,教導他們愛的功課。

心 岱 (作家)
李瑾倫 (作家)
房慧真 (作家)
郝譽翔 (作家.中正大學台文所教授)
鍾怡雯 (作家.元智大學中語系教授)
感動推薦

一隻黑色腳掌滑過門縫,她跳上床鋪呼嚕作響,耐著性子等我的淚水退潮,等我從谷底浮出來。

剛過完生日的九歲男孩山姆,抱著受傷的野鴿朝獸醫診所飛奔,卻被來車撞個正著,當場喪命。目睹悲劇的六歲弟弟瞠目結舌,以為哥哥在演電影。

一個多月後,鄰人輕叩這個哀傷之家的大門,帶來毛茸茸的黑色小生物。
「是山姆的小貓!」
男孩來不及收下的生日禮物,讓弟弟臉上浮現久違的笑容。

貓咪選擇自己的主人,出現在自己被需要的所在。
都說小貓調皮,但這隻和埃及豔后同名的小貓克麗奧的「破壞行為」似乎別有目的;她自在歡快地把貓咪的享樂天性填滿屋裡每個角落,讓這家人在好氣好笑的同時,逐漸從悲傷痛楚的情緒移開。而某些無言的憂傷時刻,克麗奧從不吝以毛茸茸的摟抱和潮濕的親吻,提供最溫柔的撫慰。

時間或許無法療癒一切,卻帶來寬廣的視野。痛楚或許不會完全消失,卻能被織成獨特的人生圖案。
克麗奧守護這個家長達二十三年半,成為女主人經歷喪子、失婚、單親媽媽、職場考驗的精神支柱,見證這個家增添男主人和新生兒,並身兼小主人的保母、護士和心靈導師——以及最重要的,這個家備受尊寵的「女王」。克麗奧以深情壓倒所有人,讓他們自然而然回報以愛。即使愛終歸帶來失落,但小貓的愛讓他們願意再度把心敞開,重新擁抱生命。

海倫.布朗 (Helen Brown, 1954-)
紐西蘭最受歡迎的專欄作家之一,多次獲選「年度專欄作家」。她把家庭主婦的日常生活——柴米油鹽、婚姻、大賣場、親子教養、寵物——化為慧黠幽默的文字,廣受讀者喜愛,一寫就是二十八年。
布朗已出版九本著作,其中不乏暢銷書。她過去曾在新聞界服務,並撰寫電視節目劇本。一九九一年,布朗榮獲「紐菲德新聞獎學金」,赴劍橋大學進修。
布朗生於紐西蘭,目前與家人定居澳洲墨爾本。
個人網站:www.helenbrown.com

譯者簡介:
謝靜雯
荷蘭葛洛寧恩大學英語語言與文化碩士。《死亡的益處》、《一隻貓,療癒一個家》、《莫札特與鯨》、《預知生死的貓》、《生塊叉燒好過生妳》…等。

其他譯作請見:miataiwan0815.blogspot.tw/



繁體中文版獨家序

內文摘錄

窗外的海鷗翩翩飛離,往下俯衝經過渡輪站,繼而橫越海港。剛過完九歲生日的山姆躺進白色棺木、埋入山丘以來,五週已經過去。馬卡拉墓園位於強風吹掃的丘頂,墓碑有如士兵列隊一樣排排站立。那是一片由悲慘拼綴起來的地方。他被葬在兩個活到八十多歲才過世的人之間。我跪在山姆的墓前,淚水灌溉著草地。在那些因抵禦強風而永遠歪扭的灌木裡,沒有一絲他的痕跡。山姆不屬於那個空蕩蕩的地方。
我覺得自己好似穿著別人服裝的演員。從外表看來,我們近似一個多月以前的自己。開著同樣的車、上同樣的超市。我的五臟六腑卻感覺已經移位重整,用鋼絲球使勁刷洗過。我再也不相信活著的好處。恨意與暴怒不時湧起。我氣那些躺在山姆旁邊的人。他們無權活這麼久。

***
「我們帶小貓來囉。」善意的鄰人輕叩這個哀傷之家的大門。
「山姆的小貓!」六歲的羅柏衝過玄關,擠過我身邊。
雖然我曾經答應養這隻貓,當作山姆的生日禮物,但那時的我們完好無缺。一場車禍使我們的生活永遠碎裂,哪裡還有容納小貓的位置?
「抱歉,萊娜……」我正要長篇大論一番。
可是我瞥見羅柏的臉龐。他柔情款款地俯望小貓,用渾圓的手指滑過牠的背。我看到我以為早已從世上消失的東西:羅柏的笑容。

貓咪不會前往受邀的地方,而是出現在自己被需要的所在。
克麗奧的破壞行為似乎別有目的。被扯壞的窗簾拉繩、翻倒的相框、散落一地的襪子和塑膠袋使我暴跳如雷,只有在那些時刻,我不會為了山姆揪心扯肺。雖然牠很嬌小,但牠的個性填滿了屋裡每個房間的各個角落。牠淘氣十足又深情洋溢;從尾巴末端到細鬚尖端,牠百分之百地活著。

一大團毛往我的脖子依偎。帶有節奏的呼嚕低鳴在我耳裡隆隆作響。那是波浪滾進沙灘的深沈聲響,是嬰兒在子宮裡聽到的聲音。是大地的搖籃曲或上帝的嗓音。我的胸膛注滿融化的蜜。
克麗奧用慈愛的關懷神情望著我,接著讓我詫異的是,她把潮濕的鼻子往我的臉頰上貼。這就是小貓的吻沒錯。她埋進我的脖子,伸長細緻的前腿。我把那隻腳掌夾在指間撫摩,看著爪子輕柔地張開又閤起。她的腳墊比我的指尖還柔軟。我們「手握手」躺著,人貓的靈魂跨越物種的分界,分享超越言語的連結。
幾個小時之後,我醒來了,克麗奧的身子塞在床單之間,腦袋靠在我旁邊的枕頭上。她覺得自己有資格留在這裡。她文風不動的身形、襯在白棉布上的尖耳、恬靜舒適的呼吸,讓我不禁忖度,我倆一人一貓是不是打從世界的第一個黎明以來,就一直肩並肩這麼睡著。

看到我們的幼貓沿著走廊跑跑跳跳,總能提振我的心情。牠永遠從門後撲向我們,提醒我們人生過於深奧、不能嚴肅以待。克麗奧那麼自在地用深情壓倒我們所有人,我們忍不住回報以愛。身為我們最稚嫩也最喜樂的家庭成員,她在山姆之後細密融入了我們的生活。

克麗奧面對逆境時另有妙方。她會往高處去。
我們的貓襯著橙黃的天際,雕像般地凝坐不動、背對我們,尾巴以雅致的環圈繞過煙囪。而我逐漸能感同身受。
往上走一步、拉開距離俯瞰日常生活。往下凝望熠熠閃光的城市,寒風如刃掃刮我的臉頰。從極大的高度去觀察時,有時痛楚會縮小、退入更為寬闊的人生圖案裡。我逐漸得知,只要透過練習與時間,便能拋開當下情緒,感受到貓咪從屋頂觀察世界的寧靜。

克麗奧讓我學會放縱。貓咪的語彙裡沒有罪惡感。牠們從不會因為飲食過量、貪睡太久或霸占屋裡最軟的靠墊而感到懊悔。牠們欣然接受當下每個愉悅的時刻,盡情加以品嘗,直到蝴蝶或落葉讓牠們分神。牠們不會浪費精力細數自己吞下多少卡洛里,或浪擲了幾個小時享受日光浴。

***
時間也許無法療癒一切,可是它能提供寬廣的視野。害死山姆的那輛車可能早就化成菸灰缸了。我終於能夠完全接受:山姆的悲劇也是那位女性駕駛的悲劇。一九八三年的一月天深深刻進了她的心,如同深深刻入了我的心。她每一次坐進駕駛座或是看到金髮男孩跨越街道,一定都會看到山姆的魅影。
我在情緒上終於準備好,足以面對這個女人了,如果有此可能的話。我想用雙臂環抱她,認可她這些年來必定承受過的痛苦,然後告訴她我原諒她。完完全全地。

每隻小貓都有需要實現的目的、有人類的心等著治癒、有關於愛之真正本質的功課需要教導。
貓咪不是可以「取得」的東西。牠們會在被需要的時候,出現在人類的生命裡,而且帶有起初可能不被了解的目的。山姆死去以後,我不想那麼快就養貓。生命是矛盾的,有時你以為自己不想要的,事實上卻是自己最需要的。克麗奧的摟抱、逗趣以及趾高氣揚,讓我們的心思得以從悲傷移開,提醒我們能夠活著與呼吸是多大的喜樂。她指導我們適時地放輕鬆、盡情歡笑,或是讓自己更強韌。
身為我們家的守護者,克麗奧守望著家庭旅程的每一步。不管她是山姆或貓神差遣來給我們的,她賜予我們療癒的力量時,慷慨大量的程度勝過任何生物。
我們再次對人生產生信任感時,神奇的事情似乎接連著發生。好幾個美妙的人在適當的時機現身。克麗奧見證每次的邂逅,有時竟給人這種印象:這些邂逅其實是她安排促成的。我不能很有信心地說我們完全復原了,但我們改變了且有所成長。山姆的生命與死亡永遠是我們的一部分。

憤怒終究讓位給原諒。多年之後,得知山姆在一位善心陌生人的陪伴下,並非孤零零又恐懼地死去,讓我大為寬心。而我們的貓女神從院子裡月桂樹叢下的安息之處,仍繼續發揮她的影響力,守護著這個家。

黑貓 克麗奧的傳奇


文/心岱

一隻貓的故事,竟能夠寫成如此厚達412頁的磚頭書?算一算至少有十幾萬字呢?當我在今年七月收到出版社寄來的樣稿時,我抱著沈重的一堆影印紙,翻開第一頁,先看到的是『山姆哀嚎的說:「你明明說我們可以養貓咪的,」』

我心理開始忐恪不安,我可以想像為什麼山姆這樣說。
在我年幼時,我也曾這樣向大人抗議,從怒吼、哭泣、到哀求、、、但都無效,小貓終究被送走,這是我第一次感受「生離」的創傷。

這種創傷一直未曾痊癒,留下了日後我很怕面對「人與動物」的種種生變。是虛構小說也好,是真實故事也好,我總是掩卷嘆息,沒有勇氣觸碰到我內心那個黑暗的疼痛。

那麼山姆的媽媽究竟有沒有實現諾言?讓這對兄弟養貓?

在第一章開頭,作者寫著「貓咪選擇自己的主人,而非主人選擇貓咪。」這句話是經典,養貓的人都知道,愛貓的人更知道,貓確實有「療癒人的心靈之功能」,但是,山姆究竟怎樣說服媽媽呢?

我很想看到這隻貓主角,如何選擇了她的主人,進而改變了這家人的命運。

所以,我一頁一頁的看下去,出乎預料的,在作者講述她的身份背景、家庭成員之後,出現了車禍的意外場景,為了護送一隻受傷的鴿子上獸醫院,山姆被迎面的車子撞死,當場結束了他九歲的生命,還沒來得及看到那隻被「點選」的貓,山姆便與這世界的所有恩愛訣別了。

遭受如此慘痛的家變,這隻名叫「克麗奧」的黑貓,又有什麼能耐闖入這個瀕臨破散的家呢?

彷彿探險小說,又好像推理情節,我無法拒絕的往下看去;作者殷殷切切的、一五一十,鉅細靡遺的描述自從山姆過世,家庭生變後,自己如何深陷在悲哀的漩渦無法自拔的痛苦;就在全家面臨「過不去」的關卡時,鄰人抱來允諾送給山姆的那隻「小貓」,於是,山姆生前對媽媽發出的「哀嚎與質疑」終於獲得了圓滿的答案。

但是,接受這隻小貓,作者歷經了多少掙扎,才說服自己讓貓留下來。看到貓,猶如看到山姆,這是何等的折磨與欣慰交雜的意象呢?人的命運連結了貓的命運,鑄成了這個可以說是「波濤洶湧」的故事。

都說小貓調皮,但這隻和埃及豔后同名的小貓克麗奧的「破壞行為」似乎別有目的;她自在歡快地把貓咪的享樂天性填滿屋裡每個角落,讓這家人在好氣好笑的同時,逐漸從悲傷痛楚的情緒移開。而某些無言的憂傷時刻,克麗奧從不吝以毛茸茸的摟抱和潮濕的親吻,提供最溫柔的撫慰。

本書作者海倫.布朗, 是紐西蘭最受歡迎的專欄作家之一。她已出版九本暢銷著作,大部分的作品是把家庭主婦的日常生活——柴米油鹽、婚姻、大賣場、親子教養、寵物——化為慧黠幽默的文字,廣受讀者喜愛,一寫就是二十八年。本書是她的親身故事,是一本非常有看頭的以「貓」為主角所書寫的「傳奇」小說,雖是「記實文學」,但又不是冗長難以親近的「傳記」寫法,她以單篇交錯的形式,編織成一個完整的「生命復原」、「家庭再生」的典範。

在平凡無奇的日常生活中,處處閃現光彩與叫人低迴不已的樂音,當然就是她從與貓相處的經驗中,所學習到的美學與哲學。

沒有養貓經驗的作者,卻能把貓的生活觀察得淋漓盡致,並運用她的生花妙筆,精準的描述了貓的各種行為學,甚至洞察了貓這種神祕生物的心靈反射。

在紐西蘭的國度,家貓大都以「半自然」方式餵養,也就是讓貓自由出入戶外野地,不像都市人家的貓,鎖在公寓大廈中。所以你可以看到克麗奧也曾患了跳蚤,也捕獵老鼠與昆蟲;她在家時,是睡在主人被窩的溫柔天使,但是出了家門,她又成了襲擊小生物的殘酷魔鬼,我們該怎麼看待動物?寵物?

而人類難道沒有這方面的矛盾嗎?我們如何以「往生」的美名來隱藏「殺生」的行為?我們又如何以「經濟」之藉口,模糊對「經濟動物」大量宰殺的血腥之實?

作者在書中為我們探討了這些迷思,她面對克麗奧的行為與那些被犧牲的生物,從反感、生氣、到驚恐、愧疚、、起伏不已的情緒反應,讓她找到說服的出口,當她用心去理解「貓的本質」後,作者強調:「你不能干涉大自然。」

這個簡短答案,卻指出了世間萬物生命存活的意涵。書中最迷人之處,無非就是像這樣的「天問」,作者從貓身上得到的「受教」,反芻成深刻的思維,提供了我們眾生面對生死的智慧。

克麗奧雖然也結紮了,不會生育,可是,她的成長過程就像一隻野貓的難稿:偷嘴、咬人、打架、搗蛋、胡鬧,像個不懂事的小小孩,但是大自然會給她造就一個時機,時機到了,她便被自己給馴化了,因為她知道自己的使命是什麼。

貓,真的這樣「神祕」?不,貓,真的是這樣的「神聖」。

克麗奧守護這個家長達二十三年半,成為女主人經歷喪子、失婚、單親媽媽、職場考驗的精神支柱,見證這個家增添男主人和新生兒,並身兼小主人的保母、護士和心靈導師——以及最重要的,這個家備受尊寵的「女王」。克麗奧以深情壓倒所有人,讓他們自然而然回報以愛。即使愛終歸帶來失落,但小貓的愛讓他們願意再度把心敞開,重新擁抱生命。

時間或許無法療癒一切,卻帶來寬廣的視野。痛楚或許不會完全消失,卻能被織成獨特的人生圖案。本書已經翻譯成12種語文,電影也即將開拍,作者把貓的一生,融入了她的家庭,不在刻畫一隻「明星貓」,而是呼喚了我們大家,療癒的關鍵不在書本不在眼淚與宗教裡,而是在對微小事務(一朵花、一片濕草的氣味)的情感裡,她說:「對小貓的愛幫助我再次擁抱世界。」

每隻守護家屋的貓、狗或其他動物,都是為了治癒人類的心靈,教導我們愛的功課。這本厚如磚頭的書,當你展讀時,你一定會被一種莫名的吸引力所牽引,於是,透過女主人的眼睛,見識了貓的世界,再從有如廣角鏡的貓眼中,去發現自我古老陰鬱的傷口,已逐漸的被修補縫合。

「在平實的生活細節之中,流露動人真情。一本愛貓人必看的溫馨佳作。」
——郝譽翔
「這個美麗而憂傷的故事並未使我心碎,反而使我得到撫慰。」
——暢銷書作家貝絲.霍夫曼(Beth Hoffman)
「即使不是愛貓人,也一定會愛上這本書。」
——《好管家》雜誌(Housekeeping Magazine)

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