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乞丐國王的時光指環(絕版) | The Beggar King and the Secret of Happiness

[1111MA044]
作者:班.伊齊
Author:Joel ben Izzy
譯者:陳建銘
25開 268頁 平裝
ISBN:986-760-048-7
CIP:811.9
978-986-760-048-6
初版日期:2004年05月05日
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定價: NT$ 250| 會員價: NT$213

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獲選2004中國時報開卷周報美好生活推薦書
獲選2005年一書一桃園評審推薦書

本書已絕版,恕不再販售。

班‧伊齊以說故事為業,經常講述各種代代相傳的故事給別人聽。他所說的故事往往寓意深遠,但他一直到無法說話的那一天,才真正開始咀嚼那些故事裡的智慧。
這本書,就是他以為失去了一切但最後找到了幸福真諦的真實經歷。

故事從醫生診斷出他罹患了喉癌開始。他動手術把癌細胞清除乾淨了,但是聲帶受損不再能發出正常聲音。霎時,他身兼丈夫、父親、兒子等角色的人生完全變色。有一天他與昔日恩師重逢,他發現,自己必須重新審視那些他自以為完全理解的故事,必須重新認識人生……

作者在描述自己親身經歷的同時,穿插講述了許多個來自猶太、中東、日本、中國等世界各地的故事。這些故事有的對生存提出了疑問,有的包含了對真理的探求,有的建議了面對失落的態度。古老的虛構故事,對照他當下的真實困境——這個不能說話的男人,希望在那些故事裡聽到智慧,幫助自己走出黑暗寂靜,回到有光有聲音的地方。

這是一趟尋找聲音與回答謎題的旅程。它告訴你:真相與虛假經常只在一念之間;壞事說不定事一種福氣。
請打開你的心,讓這個故事帶你走進你自己,帶你重新理解人生的遺憾與甜美。

Joel ben Izzy(裘爾‧班‧伊齊)
畢業於美國史丹福大學,主修英文、創業寫作與說故事。現與家人住在加州柏克萊。
1983年,在舊金山展開了說故事的職業生涯。一年後,他陸續前往世界各地,講述與採集各地的民間故事。
1991年錄製了他的第一部有聲作品《來自遠方的故事》(Stories From Far Away),獲得全美圖書館協會的年度最佳有聲出版品金獎和家長協會的年度作品獎。其後至今共錄製了六部有聲出版品,每一個作品都得到獎項的肯定。
1997年被診斷出罹患了甲狀腺癌。手術後,癌症痊癒了,但是聲帶受損,從此無法正常發音說話。他當然渴望聲音能回來,雖然醫生說機會微乎其微。本書寫的就是那一段經歷。
現在他也為電影、高科技、企業、法律等各行各業演講或上課或擔任顧問,傳授說故事的技巧和如何用故事來進行有力的溝通。他的客戶包括:Pixar動畫公司、惠普企業、美國律師協會、加州地檢署、亞捷倫科技(Agilent Techonologies)等等。

有時候,人生的難關就像謎題,等著我們找出答案。
譬如:失去了重要的東西,是好事還是壞事?
譬如:為什麼接近了死亡也就是向生命靠近了?
又譬如:事情的真相像個又老又醜的女人,這時該轉頭不看還是上前擁抱?

在試圖解開謎題的過程裡,聰明才智未必派得上用場,
笑聲才是最重要的工具,因為幽默可以扛起人生的沈重;
偶爾要用到眼淚,因為被淚水洗滌過的哀傷會變得稍微輕盈。
過程中,不妨聽聽別人的故事,在裡面尋找一點靈感,
或者什麼都不做,就靜待時光來揭示意義——
因為,謎底會自己走向你。

本書作者必須回答一道超級難題:
他失去了聲音,還能不能說出好聽的故事?
這一趟黑暗的解謎之旅最後,他在最安靜的地方找到了聲音,
把一場看似詛咒的遭遇變成了祝福。

生命的轉折與段落間,埋伏著你無法準備的淚與笑。
假如你走到了最艱難的地方,請仔細在身旁尋找:
必定有一顆甜蜜的野莓果,提醒你人生多美好。

序曲
乞丐國王

  且讓我向各位講一個故事,好久好久以前,發生在古老的耶路撒冷城,所羅門王君臨天下的年代。當時他的權力如日中天,其過人的智慧舉世莫不聽聞。因此,他把耶路撒冷帶領至最富強康樂的太平盛世。他是世上最幸福的人,而他本來可以就這樣快樂過日子的──都要怪一場奇怪的夢──
  那個夢,在某個燠熱的深夜降臨。他在夢中見到宮殿大門被一陣陰風吹開,接著便感到全身冷颼颼。過了一會兒,他看見亡故多年的父親──大衛王──出現在面前。大衛王隔著陰陽交界告訴兒子:天上也有一座耶路撒冷城,和凡間這座耶路撒冷城一模一樣,唯一的差別只在於:天上那座耶路撒冷城的正中央有一座宏偉的神殿。
  「吾兒聽好,你也得蓋一座神殿。」接著他便描述那座神殿的長相,鉅細靡遺,連每塊磚瓦、每根樑柱的尺寸也全沒遺漏。所羅門王畢恭畢敬一一聆聽。「還有頂要緊的一件事吾兒須謹記在心,」大衛王說:「整座建築的興建過程之中絕不能使用鐵器,蓋鐵器乃兵戎征戰的象徵,萬萬不能用在祈求和平的神殿上。」
  「父王在上,兒有一事不解。」所羅門王發出疑問:「若不用鐵器,何以削切石材?」
  大衛王並沒有答覆他的疑問,卻轉瞬消失了蹤影,所羅門王這時也自夢中醒轉。
  隔天一早,所羅門王召集朝臣齊聚一堂,將前晚的夢境一五一十詳告屬下,並當眾宣佈他將依照先王託夢所囑,著手興建一座神殿。當他說到切割石塊一律不准使用鐵器,在座眾臣聞言面面相覷,與所羅王一樣不得其解。
  只有他最寵信的一位策士,班尼阿,向前獻出一道計策:「先王在世時曾提及一種稱作夏米爾的小蟲,身長不過穀粒大小,相傳此蟲能夠鑽石無礙。其實,上帝當年親手交予摩西用以摩勒十誡碑石銘文的,正是此蟲。」
  「何處可為朕取得?」所羅門王問。
  「陛下明察,此蟲已多年不見蹤跡矣。」班尼阿略一遲疑,又開口道:「現今淪入大魔王阿胥瑪戴之手也。」
  大家聞言均噤不作聲,因為大家都曉得大魔王的厲害。只有所羅門王絲毫不露懼色:「那敢情好,朕即下旨召大魔王進宮!」
  所羅門王看著眾人驚懼的臉孔,再看看自己右手上的戒指。那是父王遺留給他的一枚指環,造型簡單卻擁有無邊法力,因為內緣刻有上帝的名諱。所羅門王曾經用它降服許多小魔頭。但是從未有人能夠使喚大魔王,他遠居世界的盡頭,在銅牆鐵壁的魔界威風稱王。
  這時,所羅門王輕輕轉動手上的戒指,朝中大臣紛紛退避,剎時一團大火球從天而降,落在所羅門王面前。等到烈焰逐漸平息,阿胥瑪戴赫然現身。大家見狀無不驚駭倉皇,因為大魔王身高八呎,青面獠牙不說,腳上還長著又尖又利的爪子,背上有雙大鷹翅,貌似蜥鱷,性烈如蟒。
  「呀呀呀!眼前豈不正是大名鼎鼎的所羅門王麼?」大魔王張開血盆大口,嗓音一如他身上黏滑的皮膚一樣滑不溜丟。「偉大英明又大權在握的所羅門王!坐擁自己的大片江山仍不知足,這會兒連我那魔國也想全攬啦?請陛下說來聽聽,你把我找來究竟有何貴幹呀?」
  「朕要徵用你手中的夏米爾,讓牠為朕切石蓋神殿。」
  「光為這樁區區小事?」阿胥瑪戴說:「喏,就在這兒!」他掏出一個小鉛盒。「現在,我命令你放我回去!」
  「不成,」所羅門王說:「稍安勿躁,朕得先將你囚禁七年,待神殿落成再放你不遲,以免你或其他魔頭趁機興風作浪。等神殿建好之後,朕有一個問題要問你,待你回答了我的問題,朕自會賜你自由。」
  「睿智過人的所羅門王也會有問題請教我?」阿胥瑪戴話中帶刺,「我倒想先聽聽是什麼問題?」
  「朕得好好想一想。」
  「好吧,」阿胥瑪戴說:「我就待在這兒等著。」
  阿胥瑪戴待在宮中期間,宮裡開始發生怪事。有一天,所羅門王從興建神殿的工地視察完畢,回宮後發現所有的柱子全變成了樹,枝葉茂密,而且纍纍垂掛著熟艷的無花果、柑橘和石榴。另一天晚上,他看到金幣從宮殿天花板上像雨水般嘩嘩傾瀉而下,一觸地卻就消失不見。有時候,所羅門王會依稀聽見悠揚的樂音,但每當他打算傾耳聽個仔細,音樂便戛然而止。阿胥瑪戴是個變戲法的高手,他一手操弄的虛幻假象令所羅門王神往──卻也使他氣憤,因為那些幻象違反了他所以為的人世道理。所羅門王每被愚弄一回,他就覺得頭上皇冠又少了一顆寶石。
  就這樣過了七年,精雕細琢的神殿大功告成,所羅門王把阿胥瑪戴喚到跟前。
  「現在,朕要依約問你一個問題,你回答之後便能恢復自由之身。這麼多年來,我見識到你變了不少把戲。朕身為偉大的仲裁者,人民常常要求我判定何為真實何為虛幻。現在,朕要問你:你能教我一點關於虛幻的事嗎?」
  阿胥瑪戴一聽,開始狂笑,他猙獰的笑聲響徹整座耶路撒冷。「虛幻?」他爆出一聲,「偉大、英明的所羅門王呀,你可真會折騰魔鬼哪,居然想認識虛幻這東西?不不不,陛下。這樁事太扯啦,想都別想,門兒都沒──」阿胥瑪戴突然不說話,鱷魚般的嘴角咧出一絲冷笑。「不過嘛……要是你肯把手上的戒指拿下來……」
  「我的戒指?」所羅門王說:「你要我拿下戒指?」
  所羅門王低頭看著他的戒指,想起父王生前的叮嚀:「只要戴著這只戒指,你就能長保平安。要是將它拔下來,哪怕只是拿下來那麼一會兒,誰都說不準會發生什麼災難。」
  阿胥瑪戴就站在他的面前,百般慫恿:「是啦,所羅門王。如果你想學一點我所知道的虛幻假象,只要把戒指拿下來,我統統告訴你。」
  「絕不成!」所羅門王嚴詞拒絕。
  「不成拉倒,你也甭想從我這兒探聽到任何關於虛幻的奧妙。」
  「那朕就不放你回去!」
  「沒關係,時間對於我完全沒有意義──陛下可不像我們魔鬼能夠長生不老呀。要耗多久我都奉陪。」說完,他便將身上的鍊條重重一摜,自顧自哼起鬼歌來了。
  所羅門王實在很想聽聽大魔王會說些什麼,他想了又想,最後召來群臣共商大計。一干大臣們對於拿下戒指一事都異口同聲期期以為不可,其中一名謀士甚至鼓起勇氣告訴國王,那麼做實在不智。
  「不智?」所羅門王聞言勃然大怒:「你好大膽子竟敢說朕不智?朕乃偉大的所羅門王,我的智慧可是舉世無雙的呀!」
  「就是說呀,陛下,」阿胥瑪戴插嘴道:「你這樣聰明的人幹嘛聽他們的?」
  策士們不敢再吭聲,原來所羅門王和大魔王一樣都招惹不得。他們明白,這下子再怎麼勸也沒用了,因為所羅門王心意已決:「朕就除下戒指,等你一答完我的問題我就馬上再戴上。」
  「對對對,所羅門王,」阿胥瑪戴說:「快把你的戒指拿下來!」
  所羅門王慢慢把戒指從指頭上褪下。剛開始,尚且無事。接著,不曉得從哪兒颳來一陣陰風。那陣陰風變成強風,再變成狂風。所羅門王看著眼前光景,驚覺那股風來自阿胥瑪戴的兩扇巨翅。他每拍動一下翅膀,身體就膨漲一倍,原本八呎高的身軀變成十六呎、三十二呎,直到抵住天花板,掙破鐵鍊腳鐐,獰笑聲使得窗玻璃應聲碎裂。
  「所羅門王,你這大傻瓜!你千不該萬不該把戒指拿下來呀!」他突然彎身一撲,一把奪走所羅門王拿在手上的戒指,往宮殿的狹小窗口一丟──戒指就那麼飄呀飄,飄過耶路撒冷城,飄過遠方的山巔,越過崇巒峻嶺、重重海洋,最後掉落在遙遠的世界彼端。
  「現在,所羅門王,該你了!跟你的王國說拜拜吧!」說完這些,阿胥瑪戴拎起所羅門王,往另一邊的窗口一扔──所羅門王就那麼飄呀飄,飄過他深愛的城市,飄過高山海洋,最後跌落在廣袤無垠的沙漠正中央。
  他在沙地裡動也不動躺了好久,全身痛,口乾舌燥。他使盡力氣勉強自己爬起來,開始漫無目標亂走,一下朝東,一下往西,一直走到太陽下山,他才走到一潭水池邊。他俯身啜飲池水,猛然看見一個東西嚇了他一大跳──他看見了自己的倒影。
  他原本戴在頭上那頂來自眾海神的餽贈,鑲滿無數珍奇珠寶的皇冠,早已不知去向;他身上那襲原本由風神進貢的皇袍,也變得襤褸不堪,簡直成了一塊破布;而他的臉──本是全耶路撒冷最俊秀的一張面龐,如今滿佈風霜。
  就這樣,迷途而茫然的所羅門王,沒有人認得出來的所羅門王,開始流浪了。這時的他並不知道,為了掙扎著回到他心愛的耶路撒冷,他竟要拐許多彎,掉轉幾次方向,走許多冤枉路。那段旅程極其漫長,耗掉他一輩子……


  我並非所羅門王,智慧亦不能和他相提並論。我的旅程與他大相逕庭,我不是國王,我僅是一名為人夫、為人父的凡人,區區一個以講故事為業的人。不過,跟前面那個我經常講述的故事中的所羅門王一樣,我也掉到了一處無法逆料的地方,陷入了一種我不理解的人生。
  我的旅程引領了我走進故事的天地。我發現了那些故事裡的惡作劇,發現了它們如何經過悠悠時光的沈澱後汨汨湧出真意,為我們開示,為我們指引方向,並且──倘若我們願意的話──為我們療傷止痛。同時我也知曉,特別是在我們自以為透徹理解那些故事的時候,它們會愚弄我們,把真正的教誨隱藏在最顯眼的位置,並因為太顯而易見而使得我們未能發現。我自己曾經對於其中若干訓示懷疑再三,躊躇不前,而也發現了所羅門王必定曾經得到的教訓,那些是惟有經過失落才能得到的教誨。
  我將把我所獲知的真理在這本書裡與各位分享;我的這個故事本身是真的。不過,我最好先談談什麼是「真」。我使用這個字眼一如其他說故事的人,就像我的老師,雷尼,生前的用法。他說過一個故事,關於他養過的一條黃金獵犬和一輛藍色的六七年份福特野馬車款,我聽完後問他那是不是真實故事。
  「真實?」他厲聲反問。「你所謂的『真實』是什麼意思?你想知道那些事情是不是完全照我所講的那個樣子發生過?是或不是,其實沒什麼差別。你倒不如問我那是不是一個好故事,因為,好的故事就都是真的,不管裡頭提到的事情發生過或沒發生過。要是故事不好,即使裡頭每件事都真的發生過,合著也只能算是謊言。
  「真正該探究的,」他咧嘴一笑,「並非故事到底是不是真的,而是它裡頭是否含有真實道理,鐵錚錚的真理。而真實道理的奧義只能靠時間才解得開。但我警告你,裘爾──你可千萬別學那些混帳蠢貨,以為只要會講故事就知道了故事中的所有真理。在這世上,有些故事得在你腦袋裡窩個二十年,才肯把它們最重要的那一丁點真理說出來。」
  雷尼自己多年來便積攢了許多丁點大的真實道理,那些道理牢牢黏在他身上,就像砂紙上的磨沙顆粒,這或多或少解釋了他性格的來由。直到現在,每當我講出「真理」二字,腦海中就會浮現雷尼的告誡。
  所以,接下來我將原原本本向大家講述我自己的故事,就算其中若干段落經過更動,也是我們這些說故事的人該做的。然而,當你展讀這本書,你會發現其中某些情節離奇得令人難以信服──我明白,因為當初它們發生在我身上時,我也同樣不相信。這些部分我反而無法捏造,於是我全盤保留,未予改動。馬克‧吐溫說過:「真相比虛構更詭異……虛構猶須緊依著可能性,真相則完全不必。」
  現在,敬請各位靜下心來,且聽我向大家講我自己的故事。那場經歷,給了我一段走在黑暗裡的時光,然而也賜予了我寶貴的禮物。這個禮物,便是我現在要傳遞給你的這個故事──一個關於失去的馬與拾得的智慧、關於埋藏的寶物和野莓果、關於乞丐國王與幸福之秘的故事。

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